Interview

아임스타즈를 발판으로 안착한

새로운 이커머스, 리얼라이프

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중소기업유통센터

㈜해럴드 리얼푸드 김병규 과장

 

| 이커머스의 후발주자에게 필요했던 도약, 아임스타즈

㈜헤럴드는 지난 7월에 콘텐츠와 이커머스를 결합한 ‘콘텐츠 커머스’ 형태의 ‘리얼라이프(REAL LIFE)’를 론칭했다. 리얼라이프에서는 에디터들이 직접 제품을 이용한 뒤 그 경험을 바탕으로 리뷰를 남기며 에디터들의 자세한 실사용기를 본 방문자들이 바로 구매할 수 있도록 편의가 마련되어 있다. 기존에 분리되어 있었던 콘텐츠 크리에이터들의 체험 리뷰와 이커머스 판매사이트를 결합한 새로운 형태의 라이프스타일 서비스다.

 

해럴드 리얼푸드의 김병규 담당자는 초기의 고민을 다음과 같이 털어놓았다. “이커머스를 시작하면서 저희의 가장 큰 걱정은 유통 관련 경험이 미흡하다는 것이었습니다. 리얼라이프에서 판매할 상품을 찾는 것도 일이었지만 이미 안정적인 유통망을 가지고 있는 기업으로부터는 납품을 받는 일도 쉽지 않았습니다. 우리가 판매하고 싶다고 해서 다 가져다 팔 수 있는 건 아니더라고요.”  

리얼라이프는 이커머스의 후발 주자로서 틈새를 공략하기 위해 스타트업 기업을 포함한 중소기업의 새롭고 경쟁력 있는 우수 상품들을 찾아 나섰다. 그러한 기업에 관한 정보가 많은 곳을 찾다가 아임스타즈를 알게 되었고 그 이후로 리얼라이프도 순항을 하게 되었다고 한다. 

 

2018년도 하반기에만 3차례 진행된 공개소싱에는 매번 100여 개 이상의 기업들이 참여하면서 성황을 이루었다. 아임스타즈를 통해 만난 기업들과의 인연은 한 번으로 끝나지도 않고 그 기업들이 또다시 다른 중소기업들을 소개해주면서 짧은 시간에 리얼라이프와 중소기업들 사이의 단단한 네트워크를 확립할 수 있었다. 아임스타즈를 만나면서 이러한 과정을 통해 파트너사의 수가 2~3배로 증가했다고 한다.

“아임스타즈를 통하니 중소기업들의 적극적인 참여 열기에도 놀랐지만, 다른 곳에서는 본 적이 없을 정도로 많은 우수한 상품이 집결되어 있더라고요. 덕분에 저희도 짧은 기간에 큰 성과를 거두고 빠른 시간에 지금과 같은 안정적인 괘도에 올라설 수 있었습니다.” 

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| 아임스타즈의 파트너에 대한 신뢰

 

“아임스타즈의 공개소싱을 통해 참여한 기업들은 기본적으로 아임스타즈에 대한 신뢰가 있었고 저희도 그렇게 대해주셨어요. 그래서 모두 열린 마음을 갖고 낯설고 익숙하지 않은 새로운 플랫폼에도 열린 마음으로 접근하며 높은 관심을 보여주시면서 알아가려고 노력하시더라고요.”

결과적으로 아임스타즈를 통해 언론사와 이커머스라는 얼핏 낯설어 보이던 조합은 콘텐츠 제작에 강점을 가진 에디터들이 직접 작성하는 양질의 리뷰와 이커머스의 결합이라는 최상의 조합으로 인식을 변화시킬 수 있었다.

| 아임스타즈와의 약속은 중소기업에 대한 약속

그에 대해 보답하듯 리얼라이프도 아임스타즈과의 약속대로 기업에 대한 적극적인 지원을 아끼지 않고 있다.

“상품이 우수함에도 불구하고 오프라인 판매만 고집해왔거나 온라인 판매 방법을 몰라 고민하는 기업들이 많더라고요. 하지만, 아임스타즈와의 협업을 통해 저희 리얼라이프에 참여하며 판매망과 소비자층을 확장하면서 인식 변화의 계기가 되고 온라인 판매의 물꼬를 트게 되면서 고맙다는 말을 전하는 기업들이 많습니다.”

 

오프라인을 통해서만 ‘명가 누룽지’를 판매하던 나누리F&N는 아임스타즈를 통해 리얼라이프에서 온라인 판매를 시작하고 소비자층을 젊은 세대로까지 확장하면서 매출의 비약적인 성장을 이룰 수 있었다. 

아이스타즈의 공개소싱을 통해 입점한 기업에 리얼라이프는 상품에 관한 꼼꼼한 사용기를 제작해 제공한다. 이렇게 작성된 콘텐츠는 리얼라이프와 해럴드의 다양한 SNS 채널에 올려진다. 또한, 기사 형식으로 해럴드 관련 섹션에 게재되기도 하고 해럴드와 콘텐츠 파트너쉽을 맺은 다음 포털 사이트의 메인에 노출되며 폭발적인 관심을 얻기도 한다.

“결과적으로 새롭게 유통을 시작하는 리얼라이프의 니즈와 온라인 판매를 시작하려는 중소기업의 니즈가 아임스타즈에서 만나 완벽한 조화를 이루고 최상의 결과를 만들어낼 수 있었던 것이죠.”

지금까지 아임스타즈를 통해 이뤄졌던 공개소싱이 매번 성공을 거두면서 리얼라이프는 다음 4차 공개소싱도 재빠르게 준비하고 있다. 또한, 리얼라이프는 중소기업에 대한 지원도 확대하고 콘텐츠도 다각화할 것이라고 한다. 영상 리뷰가 부상하는 흐름에 맞춰 유튜브 채널도 신설하고 리뷰 콘텐츠의 영상 비율을 높이면서 트렌드에 대응할 계획이다. 무엇보다 이 모든 것이 아임스타즈와의 협업을 통해서만 가능하다는 점을 꼽으며 앞으로 중소기업과 함께 성장할 수 있는 다양한 방안에 대한 고민을 아임스타즈 나누며 모색할 것이라고 한다.